IMPORTANT ANNOUNCEMENT

The Surfside Property Owners Association board of directors has been very active over the last months dealing with a variety of issues, many that need immediate attention in regards of recent flooding and green zone encroachments. Currently we have 80 members and limited funds however the association has been able initiate several projects, that you will see take shape over the next months. We are in need of more membership and road work donations to continue to build projects to better our community. Please go to https://www.surfsidepoa.com/support-us to help us- help our community.

 

GREEN ZONES

Surfside Green Zones under attack. Urgent Action is Required

 

If you have lived in or visited our Community of Surfside you may have seen a map of Surfside with clearly Identified Green Zones or noticed some tracts of undeveloped lands in the neighborhood. For the most part, the community has not focused on the status of these large tracts of land as very little development or clearing has occurred. Until the beginning of this October, when the land between Lots A25 and A26 (Calle Aguacate across from the ASADA property) was cleared of trees and fenced. The person ordering the clearing stated they had the right to do so as they have had title of the land for 30 years and therefore had the right to sell or develop the lands. In our opinion, this tract of land, as all of the green space lands were illegally sold many years ago. Considering this Green space deforesting, we as Surfside Residents need to urgently work together to protect these zones. Ultimately those land should be available to the community to develop Parks, Bike paths, Playgrounds and Community Buildings just like other communities have. In our opinion this is a grave injustice on our community which must be reversed.

 

We became aware of the Green space issues back when I was with the Surfside ASADA. The land that the well sites ( ASADA Offices) are located are on Green Zone lands. It is a requirement by AYA, the national water authority) for the ASADA to have legal title to the well site lands.

 

We started to investigate the situation and found out that the ASADA lands, as well as all the designated green zone lands had been sold. How did this happen?

 

Here is a brief timeline and explanation of how we think this travesty occurred and later how this may be rectified.

 

Back in the early 1970’s the original developer Boner Bailey purchased a large tract of land and started the Surfside development. Bailey designated certain area’s as green zones as that was a requirement by the government (Santa Cruz municipality).

 

Santa Cruz council accepted the development plan with the designated Green Zones. The Muni was required to register and become owners and guardians of these lands. They negligently failed to register or protect these lands which allowed the following to happen.

 

Boner Bailey had hired a local man ( we can refer to him as JC) to help him with Costa Rican logistics. Turns out JC was given Power of Attorney to deal with various tasks when Boner was not available or in the country. After Boner died, JC continued to use this (no longer valid) Power of Attorney to divide and sell all the green zone lands. Some of these lands may have changed hands over the years but it seems there is little doubt that the original owners knew they were not dealing in good faith when they acquired the lands.

 

How can we as a community safeguard these lands and be able to use some of them for community projects?

 

Our Strategy will take several paths and will require considerable community participation and some funding to fight the battle.

1) We apply to the land Registration Department to freeze all Green Zone land from development or sale until the case is decided in the courts.

2) Launch a constitutional challenge against Santa Cruz Muni to force them to accept their legal responsibility and reclaim all Green Space lands by annulling 3rd party titles to the lands.

3) Push the Muni to press Criminal charges against those involved in the illegal transfer of green zone lands.

 

The SS board and members have agreed to fund these legal initiatives. The idea is to push the Muni hard to accept their responsibility and recover the lands. The major legal costs then will be the Muni’s to bear. It is understood that the Muni can legally recover these ands as there is no statute of limitations in a case as this. They have been made aware of the situation but so far have replied by stating the case is too complicated and expensive to resolve. We do not accept this position.

 

We have prepared a constitutional Challenge against the Muni. We hope that all community members will see fit to support this action by signing this document.

 

ADI (Asociacion de Desarrollo Integral)

 

Forming a community development association registered with Dinadeco. http://www.dinadeco.go.cr/

 

ADI community development associations are the grassroots part of the Costa Rican political system. They have considerable influence on governments and receive funding for administration, and can also apply for funds for community projects. These can include building community centers, police stations, repair roads and drainage infrastructure, build sidewalks, amongst many other possible projects.

 

ADI’s cannot receive membership dues however can organize all types of fund raising events such as Fiestas.

 

The SS POA intends to form and administer this association initially, although as an independent association, it will have public assemblies and a separate board of directors. The activities and financials of the ADI’s is closely monitored by Dinadeco and require strict financial controls and reporting.

 

Besides funding advantages, the ADI will be in a good position to receive guardianship rights of the Green Zones which could be then used for our proposed community projects.

 

Roadside Sign Pollution

 

The public roads of Surfside and the surrounding roadways have become littered with unsightly commercial signs. As these signs are illegal, MOPT (authority) have informed us that will have crews here in the next week to remove them. The Surfside POA board agrees with their initiative and intends to continue to enforce the law Thein the future to keep our community free from these unsightly illegal signs.

 

Bus Stop Shelters

 

The SS POA is planning to install 5 bus stops in our community. We have been working on the process to legally build and insure these shelters. We are currently looking for sponsors to fund the building of these shelters. The idea is to include signage panels where sponsors or corporations can lease sign panels legally. Please contact your SS POA if you have interest in sponsoring a bus shelter and or advertising on a signage panel.

 

Security/Police Station

 

Security from Break ins and property thefts is not being ignored. The association had been in talks with local police departments and authorities about the possibility of opening Police station here in Surfside. This is the most cost effective and sensible way to provide security in leu of setting up a private security service. The Pandemic has stalled these discussions but will continue when the situation returns to normal.

 

Road repair and Overland Drainage Infrastructure Repairs

Surfside roads are in very poor condition. Recent rains have further deteriorated the roads making some impassible. Roads typically are the responsibility of the Muni however it has normally been very difficult to motivate them to pay attention to our community. Constant pressure by several of the SS POA directors are paying off, as the Muni has just now agreed to give us some help us with the project. Over the next few weeks you will see the association and the Muni working on cleaning the ditches and grading compacting and crowning the roads. Considering Muni help more SS POA Funding targeted for grading can now be used to rebuild culverts and other drainage infrastructure projects. We will still be funding ditch cleaning and supply of road fill where required. We will also push Coopeguanacaste to remove overhanging tree branches which shed water on the roads deteriorating them prematurely.

 

You may have seen a surveyor working in our area. After receiving numerous quotations, SS POA has engaged a surveyor to map out the streets and register elevations. A local Engineer has been engaged to analyze the information and develop a drainage plan for the entire community. This plan will include short and long term initiatives to better control storm drainage to avoid homes and business being flooded. With existing SS POA funds and funds donated recently by some community members we can go a ways to fix the problems. Additional funding donated to this project is required and will be used to advance the projects as much as possible.

 

Further to this, our drainage infrastructure plans and proposals will be presented to the Muni to pressure them to address some major projects which include additional culverts or storm drain canals to be installed under the paved road. We are also looking at ways to stop the Cacao river from overflowing its banks as it has done several times this year. This will require cooperation from the Muni as well as numerous other government organizations.

 

Road repair update. There are a few locations where recent rains have made roads impassable. The association is in the process of filling in some mud holes to allow vehicle passage. Proper repair will occur when the grading crew arrives. 

 

Your Surfside Property owners board of Directors

 

We are fortunate to have local board members who are well connected with government and other authorities and have been able to get their attention in order to help us with our issues. We continue to press all levels of government and various departments to help us resolve community issues.

 

Community action requested

 

SS POA together with Legal Counsel Tony Maklouf has created sign up sheets to join the ADI association. Any Resident of Surfside no matter what their legal status but over 12 years of age can register as a member of the ADI. We require a minimum of 100 signatures to proceed with this process. The sign up sheets will be available from Martha at the ASADA office After Nov 18th Monday to Friday 8 am to 4 PM. Alternatively we will be making an announcement shortly as to a time and location of where you can come and sign and chat with some board members about our initiatives.

 

When you come in to sign up for the ADI you will be able to sign to support the legal challenge against the Muni in order for them to take action to recover the Green Zones. Applications for SS POA membership (only $12.50 per month ) will also be available to commit to next year’s memberships.

 

Originally signatures to these initiatives are preferred however -if you are resident of surfside or own property here but are not presently in Costa Rica. Please contact Martha at surfsidepoa@gmail.com and she will send you a document to sign and scan and send back to us.

 

Community Support

 

What we do need is more support and membership from the community in order to increase funding and influence so we can continue to make progress to improve our community. Please do not expect your neighbors to fund these projects – every resident in Surside benefits from our community improvements. To Join https://www.surfsidepoa.com/support-us

 

The information I have provided in regards to the history of the Surfside Green Zones is has been gathered from legal documents, land surveys and witness statements. In my opinion this information is accurate however but has yet to be proven in the courts. Ray Gertz

Estimados miembros de la comunidad de Surfside: La Asociación de Desarrollo de la Urbanización de Surfside desea comunicarles por este medio un AVISO IMPORTANTE: La Junta Directiva de esta Asociación ha estado muy activa durante los últimos meses tratando con una variedad de problemas, muchos de los cuales necesitan atención inmediata con respecto a las recientes inundaciones y las invasiones de zonas verdes. Actualmente solo tenemos 80 miembros y fondos limitados, sin embargo, la asociación ha podido iniciar varios proyectos, que verán en los próximos meses. Necesitamos más miembros para continuar con los proyectos para mejorar nuestra comunidad. Vaya a https://www.surfsidepoa.com/support-us para ayudar a nuestra comunidad. ZONAS VERDES Si ha vivido o visitado nuestra Comunidad de Surfside, es posible que haya visto un mapa de con Zonas Verdes claramente demarcadas, o haya notado algunas extensiones de tierras sin desarrollar en el vecindario. En su mayor parte, la comunidad no se ha centrado en el estado de estos terrenos ya que se ha producido muy poco desarrollo en ellos. Hasta principios de este mes de octubre, cuando se limpió el lote ubicado entre el A25 y A26 (frente a la propiedad de ASADA). La persona que ordenó la limpieza dijo que tenía todo el derecho a hacerlo, ya que tenía el título de propiedad durante 30 años y, por lo tanto, tenía derecho a vender o desarrollar las tierras. En nuestra opinión, ese terreno, como todas las zonas verdes, se vendieron ilegalmente hace muchos años. Considerando la deforestación de esta zona verde, nosotros, como residentes de Surfside, debemos trabajar juntos urgentemente para proteger estas áreas. En última instancia, esos terrenos deben estar disponibles para que la comunidad desarrolle parques, senderos para bicicletas, áreas de juegos y edificios comunitarios, al igual que otras comunidades; consideramos que esta es una grave injusticia en nuestra comunidad que debe revertirse. Nos dimos cuenta de los problemas con las zonas verde cuando éramos miembros de las ASADA de Surfside, ya que la propiedad donde se ubican los pozos de la ASADA en sus oficinas, están en Zona Verde. Es un requisito de la AyA, el ente rector del servicio de agua, que la ASADA tenga el título de propiedad de los pozos. Empezamos a investigar la situación y descubrimos que la propiedad donde se ubican los pozos de la ASADA se había vendido, así como todas las tierras designadas como zona verde. ¿Cómo pasó esto? Tenemos una breve cronología y una explicación de cómo creemos que ocurrió esto y luego cómo se puede rectificar. A principios de la década de los 1970s, Boner Bailey compró una gran extensión de terreno y comenzó a desarrollar la urbanización de Surfside. Bailey designó ciertas áreas como zonas verdes, ya que era un requisito ante el gobierno local, la Municipalidad de Santa Cruz. La Municipalidad de Santa Cruz aceptó el plano del desarrollo con las zonas verdes designadas. La Municipalidad estaba obligada a registrar las zonas verdes e inscribirlas a su nombre, y así convertirse en propietario y guardián de estas zonas. Por negligencia no lo hicieron, lo que permitió que sucediera lo siguiente. Boner Bailey había contratado a un hombre local (podemos referirnos a él como JC) para ayudarlo con la logística en Costa Rica. JC recibió un poder notarial para ocuparse de varias tareas cuando Boner no estaba en el país. Después de la muerte de Boner, JC continuó usando este poder notarial (que ya no es válido) para dividir y vender todas las zonas verdes. Algunas de estas áreas pueden haber cambiado de dueño a lo largo de los años, sin emnargo, parece que hay pocas dudas de que los propietarios originales sabían que no estaban negociando de buena fe cuando adquirieron las tierras. ¿Cómo podemos nosotros, como comunidad, salvaguardar estas zonas y poder utilizar algunas de ellas para proyectos comunitarios? Nuestra estrategia tomará varios caminos y requerirá una participación comunitaria considerable y algunos fondos para el proceso. 1) Solicitar al Registro Nacional de Costa Rica que congele las zonas verdes para que no se desarrollen o vendan hasta que el caso se resuelva en los tribunales. 2) Presentar un Recurso de Amparo contra la Municipalidad de Santa Cruz para obligarlos a aceptar su responsabilidad legal y reclamar todas las áreas verdes mediante la anulación de títulos de terceros sobre estas. 3) Presionar a la Municipalidad para que presente cargos penales contra los involucrados en la transferencia ilegal de los terrenos en la zona verde. La Junta Directiva de esta Asociación ha acordado financiar estas iniciativas legales. La idea es presionar al Municipalidad para que acepte su responsabilidad y recupere las tierras. Los mayores costos legales serán por el Recurso de Amparo contra la Municipalidad. Se entiende que ellos pueden recuperar legalmente estos terrenos ya que no existe una ley que los limite un caso como este. Se les ha informado de la situación, pero hasta ahora han respondido diciendo que el caso es demasiado complicado y costoso de resolver. No aceptamos esta posición. ADI (Asociación de Desarrollo Integral) La actual Asociación de Desarrollo de la Urbanización de Surfside somos una Asociación privada de vecinos, por lo que no estamos reconocidas por el gobierno y DINADECO como una Asociación de Desarrollo Integral. Formación de una asociación de desarrollo comunitario registrada en Dinadeco. http://www.dinadeco.go.cr/ Las Asociaciones de Desarrollo Integral ADI son parte base del sistema político costarricense. Tienen una influencia considerable en los gobiernos y reciben fondos para la administración, también pueden solicitar fondos para proyectos comunitarios. Estos pueden incluir la construcción de centros comunitarios, estaciones de policía, reparación de carreteras e infraestructura de drenaje, construcción de aceras, entre muchos otros proyectos posibles. Las ADI no pueden recibir cuotas de membresía, sin embargo, pueden organizar todo tipo de eventos de recaudación de fondos como Fiestas. La Junta Directiva de esta Asociación tiene la intención de formar y administrar esta asociación inicialmente, aunque como una asociación independiente, tendrá asambleas públicas y una junta directiva separada. Las actividades y finanzas de la ADI son monitoreadas de cerca por el ente rector DINADECO y requieren estrictos controles e informes financieros. Además de las ventajas de financiamiento, la ADI están en una buena posición para recibir derechos de tutela sobre las zonas Verdes que luego podrían usarse para nuestros proyectos comunitarios propuestos. Rótulos ilegales Las calles públicas de Surfside se han llenado de gran cantidad de rótulos comerciales. Como estos son ilegales, MOPT Liberia nos ha informado que dentro de 15 días estarán por la zona con las cuadrillas para retirarlos. La Junta Directiva de esta Asociación está de acuerdo con su iniciativa y tiene la intención de continuar haciendo cumplir la ley en el futuro para mantener a nuestra comunidad libre de estos letreros ilegales antiestéticos. Parabuses La Junta Directiva de esta Asociación planea instalar 5 paradas de autobús en nuestra comunidad. Hemos estado trabajando en el proceso para construir y asegurar legalmente estas paradas. Actualmente estamos buscando patrocinadores para financiar su construcción. La idea es incluir en las paradas un espacio publicitario para avisos comerciales en los que patrocinadores, empresas o comercios puedan rentar esos espacios para promocionar sus negocios. Comuníquese con nosotros si tiene interés en patrocinar una parada de autobús o publicidad. Seguridad / Estación de Policía El tema de seguridad es de suma importancia, los robos que últimamente ha habido en la comunidad no pasan desapercibidos; La Junta Directiva de esta Asociación ha estado en conversación con las autoridades locales sobre la posibilidad de construir una estación de policía en Surfside, siendo la forma más rentable y sensata de proporcionar seguridad en caso de establecer un servicio de seguridad privada. La pandemia ha estancado este proceso, pero se continuará cuando la situación vuelva a la normalidad. Reparación de carreteras y reparaciones de infraestructura de drenaje terrestre Las carreteras de Surfside están en muy malas condiciones. Las lluvias recientes las han deteriorado aún más haciéndolas intransitables. Normalmente son responsabilidad de la Municipalidad de Santa Cruz, sin embargo, ha sido muy difícil que presten atención a nuestra comunidad. La presión constante de varios de los miembros de esta Junta Directiva está dando sus frutos, ya que la Municipalidad finalmente aceptó colaborarnos con la reparación de las calles. Durante las próximas semanas la asociación en conjunto con la Unidad Técnica Vial de la Municipalidad, estará trabajando en la limpieza de las zanjas, nivelando y compactando las calles. Considerando que Municipalidad ayuda más que la Junta Directica de la Asociación, los fondos recolectados para el arreglo de las calles se pueden usar para reconstruir alcantarillas y otros proyectos de infraestructura de drenaje. Seguiremos financiando la limpieza de zanjas y el material de relleno como lastre, cuando sea necesario. También coordinaremos con la Coopeguacaste para que pode los árboles que derraman agua en el camino y los deterioran. Es posible que usted haya visto a un topógrafo trabajando en nuestra área. Después de recibir varias cotizaciones, esta Junta Directiva contrató un topógrafo para trazar un mapa de las calles y registrar las elevaciones. Se contrató a un ingeniero local para analizar la información y desarrollar un plan de drenaje pluvial para toda la comunidad. Este plan incluirá iniciativas a corto y largo plazo para controlar mejor el desfogue de las aguas pluviales y evitar que se inunden hogares y negocios. Con los fondos existentes y los fondos donados recientemente por algunos miembros de la comunidad, podemos solucionar los problemas. Se requieren fondos adicionales donados a este proyecto y se utilizarán para avanzar con el proyecto tanto como sea posible. Además de esto, nuestros planes y propuestas de infraestructura pluvial se presentará a la Municipalidad para que aborden algunos proyectos importantes, como instalación de alcantarillas adicionales o construcción de canales de drenaje pluvial cunetas, que se instalarán debajo de la carpeta asfáltica. También, estamos buscando formas de evitar que el río Cacao se desborde, como lo ha hecho varias veces este año. Esto requerirá la cooperación de la Municipalidad, así como de muchas otras organizaciones gubernamentales. Actualización sobre la reparación de carreteras. El sábado 14 de noviembre la Asociación envió 8 viajes de lastre a Calle Naranja para llenar el enorme huevo con barro que había en medida calle, haciéndola intransitable para cualquier vehículo. Junta Directiva de la Asociación Tenemos la suerte de contar con miembros de la Junta local que están bien conectados con el gobierno y otras autoridades y han podido llamar su atención para ayudarnos con nuestros problemas. Acción comunitaria solicitada Esta Junta Directiva junto con Despacho Legal Phoenicia del Licenciado Antonio Maklouf solicitará ante DINADECO la creación y registro de una Asociación de Desarrollo Integral de Surfside, para ello se necesita el apoyo de la comunidad, se han creado hojas de registro para unirse esta Asociación de Desarrollo Integral ADI. Cualquier residente de Surfside sin importar su estatus legal, mayor de 12 años puede registrarse como miembro de la ADI. Requerimos un mínimo de 100 firmas para continuar con este proceso. Las hojas de registro estarán disponibles en la oficina de ASADA con Martha después del 18 de noviembre de lunes a viernes de 8 am a 4 pm. Pronto enviaremos un aviso sobre la hora y el lugar donde pueden venir también a firmar y hablar con algunos miembros de la junta sobre nuestras iniciativas. De igual forma, cuando usted venga a firmar la hoja de registro para apoyar la conformación de la Asociación de Desarrollo Integral de Surfside, puede firmar también la hoja de apoyo al Recurso de Amparo que presentará esta Junta Directiva contra la Municipalidad de Santa Cruz para que tomen medidas para recuperar las Zonas Verdes de la urbanización. Las solicitudes de incorporación para la actual Asociación también estarán disponibles para afiliarse el próximo año. ($12.50 por mes). Se prefieren las firmas originales para estas iniciativas, si usted es residente de surfside o posee una propiedad aquí pero no se encuentra actualmente en Costa Rica. Comuníquese con Martha en surfsidepoa@gmail.com y ella le enviará un documento para que lo firme, escanee y nos lo envíe. Soporte comunitario Lo que sí necesitamos es más apoyo y afiliación de miembros de la comunidad a la Asociación para aumentar la recaudación de fondos e influencia, para que podamos continuar progresando y mejorar nuestra comunidad. No espere que sus vecinos financien estos proyectos: todos los residentes de Surfside se benefician de las mejoras a nuestra comunidad. Para unirse puede visitar la página web arhttps://www.surfsidepoa.com/support-us La información que he proporcionado con respecto a la historia de las Zonas Verdes de Surfside se ha recopilado de documentos legales, estudios de registro y declaraciones de testigos. Sin embargo, en mi opinión, esta información es precisa, pero aún no se ha probado en los tribunales. Raymond Harvey Gertz Presidente Asociación de Desarrollo de la Urbanización de Surfside

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